koro river camp

Our first stop in the true African wilderness

Our first stop in the true African wilderness

Our first stop in the true African wilderness

Koro River Camp - Tuli Block

Nederlandse versie - Klik Hier

Warming up in the sun, a little breeze and listening to the many many different bird songs around me. My view is on an almost dried up Limpopo river with some impalas grazing in the background. We woke up this morning by the sounds of baboons jumping and playing around on the roof of our tent. Yes, we are finally in the wilderness of Africa.

After the few weeks of semi-stress to get our 4x4 car bought and fixed (for more detail, see this blog), we could finally take her for a real drive. We left Gaborone early, the morning of the 51st Independence Day of Botswana. As Independence Day is a national holiday, we realized we did not have the best timing with doing our bulk shopping the day before. Especially the liquor store was filled up and we couldn’t move our ass or bump into someone! But patience is the key here in Africa, and after a few more queues, we were all set and ready to go. Our first stop, this beautiful place I am writing you from, is the Koro River Camp in Tuli Block just at the border with South Africa. This is where Sander Vissia (friend and co-car-owner) works and does his research. And it is amazing here! If you're interested, visit their website: www.the-african-experience.com.

koro river camp, by life connected, limpopo

One of the tents at Koro River Camp. A beautiful and wild location situated along the Limpopo river.

He sent us the route description when we were in the last village with reception, in other words, just in time. Here’s what we got: drive to the end of the tar road, then turn right onto the gravel road. Follow this road until a dip where you can turn left, turn left. You’ll pass by a Lookout Point and a small waterhole. And here, we are as surprised a you are when we actually spotted the Lookout Point! We did not see a small waterhole though, so we weren’t entirely sure we were on the right track. Anyway: ‘after this just take a right at every cross-section you’ll see and then you’re there’. Okay, so there was a final part to these instructions, but here he missed to mention one cross-section where we had to go left. Fortunately, this cross-section was next to the tents of Koro River Camp, so we thought we’d arrived. We got out, and as soon as we left the car, Lars was sick! Two very nice guys from the staff got us where we actually had to go, which was at Koro Island Camp some 10 minutes away. And as soon as Lars was shown the bed, him and his fever went to sleep.

by life connected, koro river camp, limpopo, river

Exploring the banks of the Limpopo river.

This camp wasn’t named Island camp for nothing, to get here you cross a hanging bridge. The tents have decks that are directly to the river (beautiful!), and there is a building with a communal kitchen and dinner room. After I brought all our food and bags over to the island, the kitchen is where I made my ‘lonely’ dinner. I did not feel lonely at all, in fact, I probably would have preferred to feel a bit more lonely… Let me explain; it gets dark here around 6 pm and there was no electricity at this camp (coincidentally). So I had my dinner in an open building, on my own, in the dark, with a very noisy wind that confused all my senses, and possible wild animals around me. That makes you’re fantasy run wild! And that while I know the chance of something happening is close to zero compared to being in town!

The next day we had a slow, relax start, waking up on our deck while watching all the animals. Lars was feeling a bit better and his fever had gone down. I organized all the camping equipment we had chucked in the car the days before (we had been in a hurry). In the afternoon we went down to the River Camp and had some fun with our camera. We finished the day with a classical braai (African bbq), together with Sander, Jurgen and one of the local in habitants of the island, Janice the genet! This very cute but sneaky racoonlike animal showed up to finish our leftovers! In fact, it grabbed the meat right from Sander his hands.

giant kingfisher, by life connected, koro river camp

A Giant Kingfisher in action, picture from our deck at Koro Island Camp.

That night we woke up several times, and every time we opened our eyes there were kudu and impala browsing within 2 meters from us! We woke up early in the morning (they were still there), because we would go search for a hyena den, information necessary for Sander’s research. We parked the car near a Koppie (small hill of stones) and went walking. I spotted two hyena’s running past us in the general direction where we headed. However, the two dens we came across had a large amount of bones, but no fresh tracks; they were abandoned. We climbed one of the largest Koppies in the area hopeful of spotting a hyena, but mostly just for the beautiful view of the area. From here we could see elephants, zebra’s and wildebeest, but no hyena’s.

koppie, by life connected, koro river camp, bushwalk

The view from the highest Koppie in the area. Beautiful!

Walking back we got pretty hungry, so we went back for breakfast. Then we visited one of the neighbouring farms, which was about 1,5 hours drive because you can only drive about 35 km/h on these roads, so it was pretty much a middle of the day game drive. We planned on going for a drive in ‘the Golden Hours’, which is between 5 and 7 pm, but the car had other plans. While driving back to get some food we got a flat tire! After some tries, we had to walk back to camp because the jack in the game vehicle was shit. Than Sander (hero!) finally managed to change the tire and we were off again. TSSJJJJJZZZ…. Nope we weren’t. The car did not start! It was actually pretty funny, we got the ‘car in the bush’ experience all at once. So we jumpstarted the car by pushing it (after several tries and a lot of hard work), and then we were off! By now it was pretty much passed those golden hours. So we just went back and cooked a delicious Mexican wrap meal.

tire change, game vehicle, by life connected

Sander and Lars trying to change the tire of the game vehicle.

And that brings us to today! This afternoon we will try and get the car seats out (while I’m typing I’m looking at two baboons playing with each other), and sort out all the paperwork of the car, for which we need to go to town with Sander. We will try our jack and the air compressor, see if it all works. And then maybe, just maybe, we will be able to do a “Golden Hour” game drive today! But I have learned one thing so far, it is better not to expect anything here in Africa and instead just accept how things work out!

tree climbing, limpopo, by life connected, koro river camp

Lars doesn't like heights, but could not resist climbing this tree. The way down was a bit less fun!

UPDATE!

We couldn’t do the game drive yesterday (what a surprise), but we did one today! We had company of Andrew Kruger, a very experienced game driver, and his wife Amy. This morning they had found wild dogs with 10 (!) pups. So we went back to the same place. Now, I have never seen wild dogs before so I was very excited! And Andrew has a way of calling carnivores, which of course we have been practicing ever since, he can make the sound of a wildebeest in distress. It took a little while, but all of the sudden we saw four wild dogs coming our way! There was one beautiful female with a lot of white on her coat. It was amazing! They didn’t come real close until it was darker, but fortunately it was a full moon and we have very very good binoculars through which we could see them perfectly. So that was a beautiful ending to our well-deserved relax stay at Koro River Camp. And tomorrow we will drive towards the Kalahari Desert. So keep posted !

by life connected, baobab, silhouette, sunset, koro river camp

Baobab silhouette at sunset. In my opinion, one of the most beautiful tree species there are in this world.

Did you like to reading this blog? Enter a comment below! Or share it by clicking on one of the icons.

Posted by bylifeconnected in Blog, 0 comments
Onze eerste stop in de echte Afrikaanse wildernis

Onze eerste stop in de echte Afrikaanse wildernis

Onze eerste stop in de echte Afrikaanse wildernis

Koro River Camp - Tuli Block

Lekker in het zonnetje, een briesje wind door m’n haar en luisterend naar het vele vogelgezang om me heen. Met uitzicht op een half opgedroogde Limpopo-rivier en grazende impala’s op de achtergrond. Vanmorgen werden we wakker door de geluiden van springende en spelende bavianen op het dak van onze tent. Ja het is eindelijk zo ver, we zijn duidelijk in de wildernis van Afrika.

Na de paar weken van semi-stress om het kopen en klaarmaken van 4x4 auto (voor meer details, zie deze blog), hebben we haar eindelijk mee kunnen nemen op de eerste echte tocht. We zijn vroeg vertrokken vanuit Gaborone op de ochtend van de 51ste Onafhankelijkheidsdag van Botswana. Aangezien Onafhankelijkheidsdag een nationale feestdag is, realiseerden we ons dat we niet de beste timing hadden tijdens het bulk inkopen doen de dag ervoor. Vooral de drankwinkel was bomvol en we konden ons kont niet keren zonder tegen iemand aan te stoten! Maar geduld is een schone zaak hier in Afrika, en na nog een aantal wachtrijen waren we helemaal klaar om te gaan. Onze eerste stop, deze prachtige plek van waaruit ik jullie schrijf, is het Koro River Camp in Tuli Block net bij de grens met Zuid-Afrika. Dit is waar Sander Vissia (vriend en mede-auto-eigenaar) werkt en zijn onderzoek doet. En het is geweldig hier! Als je meer wilt weten, ga dan naar deze website: www.the-african-experience.com

koro river camp, by life connected, limpopo

Een van de tenten bij Koro River Camp. Een prachtige, wilde locatie langs de Limpopo rivier.

Hij stuurde ons de routebeschrijving toen we in het laatste dorp waren met ontvangst, oftewel, net op tijd! Dit is wat we kregen: rijd naar het einde van de asfaltweg, sla dan rechtsaf de grindweg op. Volg dit pad tot een dip in de weg waar je linksaf kan slaan, sla linksaf. Je passeert dan een uitkijkpunt en een klein watertje. Wij waren net zo verrast als jullie toen we ook werkelijk bij dit uitkijkpunt uitkwamen! We zagen echter geen klein watertje, dus we waren niet helemaal zeker dat we op het goede spoor zaten. Hoe dan ook: 'Hierna ga je rechts bij elk kruispunt wat je tegenkomt, en dan ben je er'. Oké, er was nog een laatste deel bij deze instructies, maar hier vergat Sander een kruispunt te benoemen waar we naar links zouden moeten gaan. Gelukkig was dit kruispunt naast de tenten van het Koro River Camp, dus we dachten toch al dat we er waren. Hier stappen we uit, en zodra we de auto uit zijn, wordt Lars ziek! Twee super aardige jongens van het personeel brachten ons waar we werkelijk moesten zijn, namelijk op Koro Island Camp ongeveer 10 minuten verder. Zodra Lars het bed zag en zijn hoofd het kussen raakte, vielen hij en zijn koorts in slaap.

by life connected, koro river camp, limpopo, river

Op onderzoek langs de oever van de Limpopo rivier. 

Dit kamp werd niet voor niets Island Camp genoemd, om hier te komen moet je een hangbrug oversteken. De tenten hebben een terras wat direct aan de rivier ligt (prachtig!), En er is een gebouw met een gemeenschappelijke keuken en een diner ruimte. Nadat ik al ons eten en tassen naar het eiland had gebracht, heb ik in de keuken mijn 'eenzame' avondmaal gemaakt. Ik voelde me helemaal niet eenzaam hoor, integendeel, ik had me waarschijnlijk liever een beetje meer eenzaam gevoeld... Laat me dit uitleggen; het wordt hier om 18.00 uur donker en er was op dat moment geen elektriciteit in het kamp. Dus ik had mijn avondmaal in een open gebouw, alleen in het donker, met een zeer luidruchtige wind die al mijn zintuigen verwarde en mogelijke wilde dieren om me heen. Dat laat je fantasie wel overuren draaien! En dat terwijl ik weet dat de kans dat er iets gebeurt bijna nul is in vergelijking met de stad!

De volgende dag hadden we een trage, ontspannende start van de dag. Lekker wakker worden op het terras terwijl we konden genieten van alle dieren om ons heen. Lars voelde zich al een beetje beter en zijn koorts was gezakt. Ik heb even alle spullen die we de dagen ervoor gekocht hadden georganiseerd in de auto gestopt, het was echt een zooitje want we hadden een beetje haast de dagen ervoor! In de middag gingen we naar het River Camp en we hebben we ons vermaakt met onze camera. We eindigden de dag met een klassieke braai (Afrikaanse bbq), samen met Sander, Jurgen en een van de lokale inwoners van het eiland, Janice de genet! Dit zeer schattige, maar sneaky wasbeerachtige diertje verscheen om onze overblijfselen op te eten! Sterker nog, ze graaide het vlees rechtstreeks uit Sander zijn handen.

giant kingfisher, by life connected, koro river camp

Een Reuzen Ijsvogel in actie. Foto genomen vanaf ons terras bij Koro Island Camp.

Die nacht werden we meerdere malen wakker, en elke keer als we onze ogen openden liepen er binnen 2 meter afstand kudu en impala te grazen! Vervolgens zijn we ‘s ochtends vroeg wakker geworden (ze waren er toen nog steeds), omdat we op zoek gingen naar een hyena hol, informatie die nodig was voor het onderzoek van Sander. We parkeerden de auto in de buurt van een Koppie (een kleine heuvel van grote stenen) en gingen lopen. Ik zag twee hyena's voorbij ons racen in de algemene richting waar wij ook heen gingen. Echter, de twee holen die we vonden hadden een groot aantal botten, maar geen verse sporen; ze waren verlaten. We hebben vervolgens een van de grootste Koppies in de omgeving beklommen in de hoop een hyena te spotten, maar vooral voor het prachtige uitzicht op het gebied. Vanaf hier konden we olifanten, zebra's en wildebeesten zien, maar geen hyena's.

koppie, by life connected, koro river camp, bushwalk

Het uitzicht van 1 van de hoogste Koppies in de omgeving. Prachtig! 

‘s Middags bezochten we een van de naburige boerderijen, wat ongeveer 1,5 uur rijden was omdat je op deze wegen slechts 35 km/u kan rijden, dus het was eigenlijk een ‘midden op de dag’ game drive (safari). We hadden gepland om nog een game drive te doen tijdens 'The Golden Hours', dat is tussen 5 en 7 uur, maar de auto had andere plannen. Terwijl we terug reden om wat eten te halen, kregen we een platte band! Na enkele pogingen moesten we toch terug naar het kamp lopen, omdat de krik in de safari auto shit was. Maar Sander (held!) slaagde er met de andere krik toch in om de band te wisselen en we konden weer verder. TSSJJJJJZZZKKK .... Nope, toch niet. De auto startte niet! Het was eigenlijk best grappig, we kregen de 'auto in de bush' ervaring helemaal in 1 keer. Uitiendelijk hebben we de  gestart door hem op gang te duwen (na meerdere pogingen en veel hard werk), en konden we toch gaan rijden! Echter, tegen die tijd waren die zogenaamde gouden uren wel voorbij. Dus we zijn terug gegaan en hebben een heerlijke Mexicaanse wrap-maaltijd gekookt.

tire change, game vehicle, by life connected

Sander en Lars die proberen de band te verwisselen van de safari auto. 

En dat brengt ons bij vandaag! Vanmiddag zullen we proberen om de extra autostoelen uit Sisis te halen (terwijl ik typ, kijk ik naar twee bavianen die met elkaar spelen) en om al het papierwerk van de auto op orde te brengen, waarvoor we onder andere naar de stad moeten met Sander. We zullen onze krik en de compressor proberen om te kijken of het allemaal werkt. En dan misschien, heel misschien kunnen we vandaag nog een 'Golden Hour' game drive kunnen doen! Maar ik heb tot nu toe één ding geleerd; het is beter om in Afrika niets te verwachten en in plaats daarvan gewoon te accepteren hoe alles uiteindelijk uitpakt!

tree climbing, limpopo, by life connected, koro river camp

Lars houdt niet van hoogtes, maar kon het toch niet laten in deze boom te klimmen. De weg naar beneden was iets minder leuk! 

UPDATE!

We konden de game drive die we gisteren wilden doen, toch niet doen, maar we hebben het vandaag gedaan! We hadden een gezelschap van Andrew Kruger, een zeer ervaren game driver, en zijn vrouw Amy. Die morgen hadden ze wilde honden met 10 (!) puppies gevonden. Dus we gingen in de avond terug naar dezelfde plek. Nu heb ik nog nooit wilde honden gezien, dus ik was erg enthousiast! En Andrew Kruger heeft een manier om carnivoren te roepen, hij kan het geluid van een wildebeest in nood nadoen (je snapt natuurlijk dat wij dat al sinds dat moment aan het oefenen zijn). Het duurde even, maar plotseling zagen we vier wilde honden op de weg! Er was een heel mooi vrouwtje met veel wit in haar vacht. Het was geweldig! Ze kwamen niet dicht bij totdat het wat donkerder was, maar gelukkig was er een volle maan en hebben we een heel erg goede verrekijker waardoor we ze toch perfect kunnen zien. Dit was een prachtige afsluiting van ons welverdiende ontspanning verblijf bij Koro River Camp. En morgen rijden we door naar de Kalahari-woestijn. Dus blijf op de hoogte!

by life connected, baobab, silhouette, sunset, koro river camp

Baobab silhouette met zonsondergang. In mijn mening 1 van de mooiste boomsoorten op aarde.

Vond je het leuk deze blog te lezen? Geef hieronder een commentaar. Of deel het door op 1 van de iconen te klikken. 

Posted by bylifeconnected in Nederlands, 6 comments